聖哥達的突破

1910年Kaspar Winkler先生創立了自己的事業。首先,他發明了可以保護和清潔花崗石的藥劑(“Conservado”和“Puri-go”)和一種防水添加劑(西卡)。1911年,他註冊了自己的公司Kaspar Winkler & Co.公司。他和他的合夥人一名製劑師一起開始推銷他的建築藥劑。在最開始的幾年裡,這項工作開展得異常艱難。Winkler一直虧本,特別是在第一次世界大戰時期。

直到1917年,事情才開始有了轉機。到1918年,當瑞士聯邦鐵路公司試用西卡防水添加劑成功實施了聖哥達(Gotthard)段隧道的防水處理後,他的事業有了突破。這個產品使鐵路實現了電氣化。在接下來的幾年,瑞士聯邦鐵路公司用西卡產品用於67個隧道的防水。

Kaspar Winkler & Co.公司的建築用化學品具有了進軍國際的潛能。不過,要使產品擁有穩定的國際市場,是一項艱巨的任務。公司在全球性的實施特許業務的第一次嘗試以失敗告終。第二次嘗試成功了:1921年,一家擁有獨立的、小規模生產設備的子公司于德國南部成立。但領導層的能力與客戶關係不足以支撐其海外市場的拓展。於是公司雇用了一名海外業務主管負責海外業務。

從1926年至1928年,這名主管在英國、義大利和法國建立了子公司,並參與子公司的經營。他與公司簽訂了精明的協定,確保自己不會被解雇。1928年,Winkler的女婿Fritz Schenker先生進入了公司的管理層。他明確地向他的岳父表示,聘用海外業務主管的協議對公司並不是很有利。雙方為此打了三年的官司,直到1932年法院做出了一項剝離裁決:這名海外業務主管擁有了德國和義大利子公司的所有權以及在其它許多歐洲國家使用公司商標的權利。誠然,這一歐洲市場現在被人分享了,但Schenker依然追求著全球拓展的目標。到20世紀30年代末,西卡在歐洲、南北美洲以及亞洲(日本)都有了一席之地。